Лев Николаевич Толстой внес колоссальный вклад в развитие русской литературы. Его современники, и в частности критики, справедливо называли Толстого титаном 19 века, ведь все его произведения довольно сильно повлияли на совершенствование тенденций реализма и гуманизма в мировой литературе. Одним из интереснейших произведений Толстого является повесть «Детство» - первое произведение из автобиографической трилогии, повествующее о детских годах жизни автора.

Действие повести начинается 12 августа. В первых главах описывается жизнь маленького Николеньки, его старшего брата Володи и старшей сестры Любы.

Автор также рассказывает о членах своей семьи и учителе Карле Ивановиче. Учитель очень добрый человек, который не только знает свое дело, но и в силу своего одиночества всем сердцем любит обоих мальчишек, что, впрочем, не мешает ему на уроках спрашивать с них по полной.

Мать мальчика – приветливая и милая женщина, всеми силами заботящаяся о благополучии своих троих детей. Отец мальчика постоянно занят расчетами и хозяйственными делами, поскольку является владельцем крупного дворянского имения, в котором необходимо постоянно поддерживать порядок.

В последующих шести главах (с седьмой по двенадцатую) идет речь о проведении семьей досуга. Также описывается блаженный человек Григорий, которого приютила мать Николеньки. Автор пишет о том, как его поразила искренняя вера в Бога этого человека. В дальнейшем эту веру он пронесет через всю свою жизнь.

В тринадцатой главе идет речь о преданной и трудолюбивой горничной по имени Наталья. Она появилась в этом доме очень давно и с тех пор верой и правдой служила своим хозяевам. Мать Николеньки попыталась дать ей свободу с назначением пожизненной пенсии размером в триста рублей, однако Наташа не согласилась и осталась на прежнем месте, став няней для Володи, Любы и Николеньки.

Дальнейшие главы повествуют о беззаботной жизни мальчиков в московском имении своей бабушки: там они не только учатся, но и гуляют, развлекаются, встречают свою первую любовь. Однако вскоре заболевает их мать, и дети вместе со встревоженным отцом в кратчайшие сроки возвращаются в родное имение.

К несчастью, по прибытию они видят, что мать уже находится при смерти. Далее описываются похороны, скорбь бабушки ребят и горничной Натальи. Примечательно, что в данной ситуации Николенька жалеет Наталью больше, чем родную бабушку, поскольку понимает, что для горничной ее хозяйка была дороже всех.

После смерти матери наступает следующий этап в жизни мальчика – он вступает в отроческий период своей жизни, о чем и рассказывается в следующей части знаменитой трилогии.