В первом томе романа «Война и мир» идет описание событий, которые случились в 1805 году. Идет описание социальной жизни главных героев в Петербурге, Лысых Горах и Москве. Прежде всего, действие романа начинаются с повествования о том, как приближенная фрейлина императрицы Марии Федоровны. Анна Шерер принимает гостей.

На приеме ведутся светские беседы относительно политической обстановки, культурные сплетни и обсуждение социальных проблем того времени.

К Анне Павловне съезжается большое количество гостей, среди них: семья Болконских, семья князя Курагина, Пьер Безухов(это был незаконнорожденный сын графа Безухова, который только недавно вернулся из-за границы) и другие гости. Автор очень подробно описывает внешнее очарование дочери князя Курагина — Элен и умение ее держаться в обществе.

Позднее приезжает Андрей Болконский, который намерен уехать на войну и сообщает об этом обществу, а так же сообщает о том, что свою молодую жену отправляет жить к родителям. Он встречает своего старого приятеля — Пьера Безухова. После окончания вечера Безухов едет в гости к Болконскому. Уже в гостях приятели ведут разговоры о войне, о Наполеоне, о светской жизни. К их разговору присоединяется Лиза — беременная жена Болконского. Все вместе они начинают обсуждать предстоящую поездку Болконского на войну и Пьер уезжает веселиться к Курагину и Долохову.

Князь Курагин помогает отправить в армию Бориса Друбецкого, а его мать едет в гости к своим родственникам в Ростов, где попадает на именины Наташи Ростовой. Толстой подробно описывает семью Ростовых и саму Наташу (девочку тринадцати лет). Наташа Ростова давно влюблена в Бориса Друбецкого, и когда они остаются наедине — она внезапно его поцеловала. После этого, Борис ей сообщил, что через четыре года приедет просить ее руки и сердца и они вместе уходят к гостям.

Анна Михайловна Друбецкая обсуждала с графиней Ростовой то, что у нее нет денег на то, чтоб сыну сшить мундир и в итоге, Друбецкая решает поехать с сыном к умирающему графу Безухову для того, чтоб получить хотя бы какую- то часть наследства, поскольку граф Безухов дальний родственник Друбецких.

В доме Безухова Борис Друбецкой встречает Пьера Безухова, с которым они не виделись довольно длительное время. Борис дает Пьеру пригласительный на именины Наташи Ростовой. Графиня Ростова дарит Анне Михайловне 700 рублей для ее сына. И теперь, Анна Михайловна сможет отправить своего сына на войну. Вечером все гости собираются на именинах у Ростовых.

Приезжает Пьер Безухов, также приезжает Берг (возлюбленный старшей дочери Ростовых-Веры). За обедом начинается обсуждение насущных проблем, войны. После начинаются танцы, где Наташа танцует с Пьером.

В это время со старым графом Безуховым случается шестой сердечный приступ. По завещанию, единоличным наследником состояния Безухова становится Пьер. Но об этом, самый первый из всех, узнал князь Курагин, которому это очень не выгодно и он планирует избавиться от завещания.

Пьер едет к умирающему отцу вместе с Друбецкой Анной. Когда Пьер входит в комнату — он видит, что вокруг умирающего уже собрались родственники — князь Курагин, Анна Михайловна Друбецкая и другие. Анна Михайловна после того, как вышла от князя Безухова, сообщила Пьеру о том, что его отец скончался.

Осенью идет описание жизни отца Андрея Болконского на Лысой горе. Николай Болконский живет там вместе со своей дочерью Марией. Мария получает письмо от старой подруги Жюли Карагиной, где сообщалось о том, что Пьер получил титул графа и все наследство своего отца.

Позднее в гости к Николаю Болконскому приезжает его сын — Андрей вместе с Лизой. За обедом семья начинает обсуждение Наполеона, Кутузова и Суворова. На следующий день Андрей просит отца присмотреть за Лизой, собирает вещи, прощается со своей семьей и уезжает на войну.